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特斯拉创始人出走背后

aniolybiznesu马金桥

就在上个月末,特斯拉首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)宣布,特斯拉联合创始人兼首席技术官斯特劳贝尔(J.B.Straubel)将离开他的高管职位,转为顾问职位。

至此,除马斯克外,特斯拉再无创始团队成员。

有人说,斯特劳贝尔的离职,代表的不仅仅是特斯拉CTO的离职,还代表着特斯拉又缺失了一点灵魂。

如今,许多人都以为特斯拉的创始人就是埃隆·马斯克,但事实并非如此。那么,其余创始人出走背后,都有什么故事?

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马丁·艾伯哈德:被踢出局的“特斯拉之父”

其实最早创立特斯拉的另有其人,那便是马丁·艾伯哈德(Martin Eberhard)与马克·塔彭宁(Marc Tarpenning)。

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马丁·艾伯哈德(右)与马克·塔彭宁(左)

简单来说,这两位都是硅谷工程师,且对电动汽车有着浓厚的兴趣。2003年,两人以塞尔维亚裔的发明天才尼古拉·特斯拉(Nikola Tesla)为新创立的公司命名,这就诞生了硅谷的第一家旨在制造高端电动车的车企——特斯拉。

研发电动汽车是个烧钱的活儿,那时硅谷懂技术的风险投资人也没几个,两人的融资路走得很是艰难。2004年,已创建Space X的埃隆·马斯克毅然投给特斯拉750万美元,一举成为公司的最大股东和董事长,艾伯哈德出任公司的首席执行官,负责首辆车的研发工作。

没想到,马斯克的加入,既是特斯拉的转折点,也是艾伯哈德的“噩梦”。

2006年,特斯拉Roadster在圣莫妮卡高调发布,售价高达10万美元的Roadster当日就收到百台订单。艾伯哈德作为特斯拉的创始人在媒体前侃侃而谈,风头无两,而作为董事长的马斯克被冷落了。马斯克渴望做特斯拉的真正领导者,加上在Roadster研发过程中与艾伯哈德一直不和,于是开始对艾伯哈德施压,称其车辆设计超过预算、设计拖延等。

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2008年1月,董事会决定解雇艾伯哈德,未公布原因。另一位创始人马克·塔彭宁不久后也离开了特斯拉。之后的大半年时间里,由企业家泽夫·德罗里(Ze'ev Drori)担任CEO。

2008年10月,马斯克接手特斯拉,他的梦想实现了。

2009年6月,艾伯哈德对特斯拉及马斯克个人提起诉讼并寻求赔偿。他声称马斯克不公平地将特斯拉的延误与财务问题归咎于他,损害了他的名誉。另外,特斯拉还在将Roadster交付给他之前故意将其损坏。

不过7月时,这项诉讼就“得到解决”,双方都低调处理。特斯拉方面没有透露和解的任何细节,只表示特斯拉现在有五位“创始人”,而不是两位。

再后来,两人对彼此便不再针锋相对,而是肯定对方对特斯拉的贡献。

“作为公司的联合创始人,埃隆对特斯拉的贡献非同寻常,”艾伯哈德说。

“改变行业的努力几乎是不可能的。如果没有马丁不可或缺的努力,那么特斯拉公司今天就不会在这里,”马斯克讲。

不过,这是否真的意味着两人之间的敌意已经消除?相信大家心中自有答案。

伊恩·莱特:与特斯拉愿景不同步

这位创始人的名气,别说和马斯克比了,应该说还没马丁·艾伯哈德大。或许可以说,伊恩·莱特(Ian Wright)与马克·塔彭宁差不多,都是几乎不被大众所知晓的。

实际上,新西兰人伊恩·莱特是2003年特斯拉成立的最初创始人之一,并且是在第二年拉来马斯克投资的关键人物之一。

在特斯拉期间,莱特主要负责系统启动优化工作,他为早期的特斯拉建立了技术和资金基础。莱特一直对高性能电动跑车满怀热情,并且一直不想放弃这个想法。

不过,2004年时,特斯拉因遇到资金问题对产品定位做出了调整,开启大众化战略。这让莱特意识到这家公司与自己最初的愿景产生了分歧,于是便毅然离开特斯拉去开了自己的公司Wrightspeed。

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对于自己出走特斯拉及创业原因,莱特在与外媒聊天的时候谈过一点。

“2004年我还在特斯拉时,我对人们会因为这车是电动的就应该去买的这个想法感到不太舒服。但是我离开后,当向15个风险投资家提出制造高性能电动跑车却被拒绝时,我意识到自己必须提出能够扩大、规模化的商业计划。

电动跑车的市场不够大,所以这让我认真反思了一下这项技术可以做什么、你可以用它做什么、你应把目标定在哪里去获得这个量产市场?电驱动显而易见的是节省燃料。于是我想到会使用大量燃料的东西,那就是卡车。”

就这样,莱特将他的高性能电动车策略从民用汽车转移到了商用汽车,并将目标瞄准了运货的大卡车,这是因为与轿车相比,卡车每日行驶时间更长,消耗更多的燃料和成本。Wrightspeed为大卡车、货车提供电力驱动系统,不仅能节省大量成本,回报速度也快于电动轿车。

2010年6月,特斯拉在纳斯达克证券交易所鸣锣上市,成为了电动汽车行业首家完成上市融资的新创企业。按理来说,这一定程度代表着特斯拉应该有不错的前景,但是莱特却还是对这家企业没什么信心,于是出售了自己在特斯拉的股份。他仍不能完全支持仅仅降低电动汽车价格就能被大规模采用的想法,“我仍然认为这是不可能的,”他说。

2015年时,莱特告诉《旧金山商业时报》,特斯拉的发展“比我预期的要好得多”,虽然自己在特斯拉的股份已经没有了,但他仍认为自己与特斯拉的目标“不同步”。

杰弗里·斯特劳贝尔:内敛技术操盘手,马斯克背后的男人

作为在特斯拉任职时间最长的联合创始人和CTO,斯特劳贝尔(J.B. Straubel)对特斯拉的贡献自不用说,与马斯克也一直是志同道合的好友。

马斯克和斯特劳贝尔相识于2003年。在一次午餐上,斯特劳贝尔和马斯克谈了造电动飞机的想法,希望他能认同这是个潜力大的好产品。不过马斯克也不是对所有飞在天上的工具都感兴趣。午餐快吃完了,马斯克似乎也没有什么投资意愿。

此时,斯特劳贝尔提起了自己认为锂电池技术的发展潜力很大,已经足以制造电动汽车。他后来回忆说,在意识到锂电池可行的一年多里,他找遍了斯坦福大学和硅谷的企业家们,发传单、写邮件......但每一个人都告诉他这个想法太疯狂了,这是个糟糕的主意。

不过,没想到的是他这个想法立刻击中了马斯克。马斯克非常兴奋地对斯特劳贝尔说:“Sure, I will give you some money.”

后来,马斯克介绍斯特劳贝尔与特斯拉两位创始人结识,几人一拍即合。2004年,斯特劳贝尔正式加入特斯拉。

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在特斯拉期间,斯特劳贝尔负责监管特斯拉车辆的技术和工程设计,专注于电池、电机、动力电子设备以及高层次软件子系统。此外,他还创造了许多公司的标志性技术,拥有超过30项发明,包括特斯拉核心电池管理技术、核心工厂和汽车控制系统等。

斯特劳贝尔不仅做事脚踏实地、技术水平高,性格也是温和不张扬。有特斯拉的前雇员表示,斯特劳贝尔在特斯拉的重点是建立技术、团队和合作伙伴的关系,他非常愿意让马斯克成为人们关注的焦点,这是两人相处得很好的一个原因。

特斯拉的007号雇员Gene Berdichevsky在一封电子邮件中表示:“JB绝对是杰出的人物。我认为特斯拉没有他就不会走到今天。”这位雇员对斯特劳贝尔的评价非常高,认为他“始终是电动汽车的真正传教士和远见者”。

在特斯拉的创始人中,斯特劳贝尔是唯一一个将毕生精力都投入到汽车需要更环保这一理念上的人。他拥有一家名为Redwood Materials的隐形回收初创公司,该公司去年开始在内华达州开展业务。

“我迫不及待地想看JB接下来做什么,”Berdichevsky说。“在能源方面还有很多相关的问题需要解决,我确信这就是他所想的。”

对于离开自己参与“一手带大”的特斯拉,斯特劳贝尔在电话中表示:“这是一段美妙的时光,我真的非常热爱这个使命,以及与整个公司的联系与责任。特斯拉已经在不断前进,现在更需要的是汽车销售、交付和制造。最近几年我一直在帮助他们,但这不是我最擅长的。世界上有很多人在这方面比我做得更好,也会更享受这一过程。”

马斯克对斯特劳贝尔说,“如果我们在2003年没有吃午餐,特斯拉基本上不会存在。”

如今,曾并肩作战的斯特劳贝尔的离开,带走的不仅是特斯拉的一点灵魂,也许还有马斯克内心的某些东西。



来源:aniolybiznesu网

作者:马金桥

本文地址:https://aniolybiznesu.info/news/qiye/97525

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