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自动驾驶世纪诉讼:谷歌和Uber谁都输不起

亿欧

Uber前CEO卡兰尼克(Travis Kalanick)辞职后的首次公开露面,他的竞争天性受到了考验。

这一次,卡兰尼克站在了证人席上。

Waymo(原谷歌自动驾驶汽车项目,现为谷歌母公司Alphabet旗下公司)和Uber之间的法律纠纷,始于对Uber前任CEO卡兰尼克的激烈谴责。

“这个案子是关于一个竞争对手决定不惜一切代价要赢的案子。”Waymo的律师在周一的开幕声明中说。

他继续说道:“卡兰尼克在Uber担任CEO时期做出了一个决定,即获胜比遵守法律更重要。”

这是自2017年6月被大股东赶下台以来,这位声名狼藉、好斗的前首席执行官首次公开表态。

卡兰尼克身着深灰色西装、蓝色衬衫和银色领带,他回答了有关他在自动驾驶汽车竞赛中咄咄逼人的雄心壮志的问题。而在被要求回答是否承认谷歌处于自动驾驶领域前沿时,这位一向情绪激动的Uber联合创始人似乎表现地很克制。

律师问他是否同意谷歌是自动驾驶汽车行业的领导者。

“我认为这是目前的普遍看法,”他回答道。卡兰尼克的证词很可能成为这次诉讼争论的核心内容。

Waymo称,Uber曾与谷歌前工程师Anthony Levandowski一起,在他离开谷歌自动驾驶部门之前,窃取了自动驾驶的商业机密。此外,他还创立了一家初创公司Otto,并最终将其出售给Uber。

Waymo必须证明,是Uber而不是Levandowski盗用了Waymo自动驾驶商业机密。

这就是为什么要把重点转向卡兰尼克和他“贪婪的本性”(这是Waymo所描述的那样),这对Waymo一方十分重要。如果Uber败诉,其将不得不支付数百万美元的赔偿金,并有可能使其在自动驾驶的进展情况受到拖延。对Waymo来说,败诉将在很大程度上造成声誉风险。迄今为止,谷歌系公司很少会起诉他人或其他公司的任何问题,这意味着此次诉讼占据重要地位。

Waymo目前的策略似乎是试图证明,卡兰尼克专注于击败谷歌,且不惜一切代价要赢得自动驾驶汽车竞赛,这反过来也可以解释他与Levandowski合作的动机。

Uber声称,Waymo的说法是毫无根据的,而且这些文件都没有被带入公司。然而,事实上Uber收购Otto的安排并不是一桩普通的交易。

正如卡兰尼克所证实的,在他开始为Uber工作之前,他曾与Levandowski进行过对话。

卡兰尼克说,他和其他几名Uber高管曾与Levandowski进行了一次“Jam sesh”(“即兴会议”),而Levandowski仍在谷歌工作。

Jam sesh,如卡兰尼克解释说,这是一场商业会议,类似于一个爵士乐团自发地演奏音乐的会议。有创意的人会带着自己的想法创造出“美妙的音乐”。或者商业计划。该小组讨论了对自动驾驶汽车运行至关重要的激光传感器技术。白板上手写的便条上写着:“Laser is the sauce(激光技术是调味剂)”。

卡兰尼克没有否认Uber曾向Levandowski示好,他承认希望聘用 Levandowski,帮助Uber成长中的自动驾驶团队,因为当时人们对Uber的自动驾驶技术的发展速度感到失望。根据此前报道称,卡兰尼克一直对Uber的自动驾驶进展不满意,当时Uber无法在初始截止日期2016年8月完成自动驾驶试点项目。

但有一个难题:Levandowski想自己创业。

“我想聘请Levandowski,他想要开一家公司,所以我试着提出一种情况,让他觉得自己开了一家公司,我觉得我是在雇用他。”当被问及他与Levandowski的早期对话时,卡兰尼克这样说。

Waymo的律师试图证明Levandowski在某种程度上是非常有动力去实现雄心勃勃的技术里程碑,显而易见,这意味着他将不惜一切代价来实现这些里程碑,甚至是窃取商业机密。

这些技术里程碑作为Uber收购Levandowski的创业公司Otto的一部分而获取,Uber当时的自动驾驶主管John Bares表示,他对此感到担忧。每一个激光技术里程碑在经济激励上都与他们有关。

例如,如果Levandowski的团队配备了名为“lidar(激光雷达)”的汽车(a car with a prototype of a long-range laser-based radars),其可视距离为250米,那么根据卡兰尼克作证时提供的文件,该团队将能够获得5.9亿美元销售额的6%。卡兰尼克还指出,如果团队的整体任务成功,他们也能获得同样的金钱激励。

2016年8月,Uber宣布以6.8亿美元收购了Otto,当时距该公司成立仅6个月。但是根据IEEE的计算,Uber很可能只支付了2.2亿美元就收购了Otto。目前还不清楚Levandowski在这笔交易中获得多少,但他已经是一个富有的人了,他在谷歌时曾获1.2亿美元的奖金。Uber发言人Matt Kallman称,公司在2017年5月份解雇了Levandowski,在Otto还没有达到任何业绩目标之前。

而Waymo认为,这就是所谓“聪明的解决方案”:让Levandowski创建自己的公司,然后买下它,Otto的建立只是为了从Waymo那里窃取重要技术的阴谋。尽管这笔交易不同寻常,但一位高管想要确保自己在一家大公司内保有独立性的情况并不罕见。Waymo认为,在收购过程中,Levandowski将保持一定的独立性,同时也会获得丰厚的回报。

Otto仍然是Uber内部的独立部门,在本案中,它是一个独立的被告。

在庭审前的证词中,Uber前董事会成员、投资者Bill Gurley表示,在收购Otto之前,该公司董事会没有得到一份可靠的调查报告。Gurley今年6月离开Uber董事会。他表示,如果他知道这份报告表明Levandowski拥有谷歌的文件,他不会投票支持这笔收购。

Waymo试图将Kalanick和Levandowski描绘成一对咄咄逼人、贪财的阴谋者,他们一起合作窃取谷歌的知识产权。

然而,仅凭这一粗略的证据不足以向陪审团证明Uber盗用了Waymo的8个自动驾驶汽车商业机密(这些秘密围绕着激光雷达技术)。激光雷达技术可以帮助自动驾驶汽车感知周围世界并进行导航。但是,Waymo的律师们不遗余力地描绘了这样一幅图景:卡兰尼克明白激光雷达技术的重要性,并知道Levandowski大部分在谷歌的职业生涯都是在这项技术上度过的。

但是,可以肯定的是,在这场自动驾驶的世纪诉讼中,谁都输不起。

来源:亿欧

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