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“代工厂”沃尔沃,自动驾驶会怎样玩?

沃尔沃为Waymo提供基础车型”,这是吉利集团董事长李书福于11月10日在杭州召开的“未来出行高层论坛上”上爆料出的一个消息。Waymo的原型车供应商,这两年不都一直是克莱斯勒.菲亚特吗,什么时候又增加了一个沃尔沃? 

更深层的疑问是,作为率先独立研发无人驾驶技术——早在2005年就成立了全球首个自动驾驶研究小组的老牌豪华车制造商,沃尔沃甚至多次宣称将在2020-2021年间量产L4级无人驾驶汽车,它为什么又要跟Waymo合作?它在无人驾驶方面的战略又是怎样的? 

“屈尊”为硅谷做代工,逼格掉了一地 

沃尔沃跟Waymo的合作,网络上没有查到公开报道,李书福自己坦言是“沃尔沃为Waymo提供原型车”。 

是的,以Waymo的实力,应该不需要跟一个传统汽车制造商“合作开发无人驾驶技术”。无论是它早先跟丰田(雷克萨斯)的合作、如今跟克莱斯勒.菲亚特的合作,还是曾经尝试跟福特合作,都是指望后者给它提供原型车,而非“切磋”无人驾驶技术;沃尔沃当然也不会例外。 

再说,沃尔沃跟Waymo的无人驾驶路线大相径庭,没有在这个点上深度合作的可能性。 

跟Waymo一样,沃尔沃也决定跳过“人机共驾”的L3,直接做L4。但跟Waymo不同的是,Waymo的长远方向是干掉方向盘、杜绝人类操作,而沃尔沃却主张保留方向盘、“保留驾驶乐趣”,即它的L4,既具备全自动驾驶能力,又保留了方向盘——车主如果不会开车或遇到拥堵懒得开,就启动全自动驾驶功能;如果路况好,车主也想享受驾驶乐趣,那就关闭自动驾驶模式,自己去握方向盘。 

既然在“大是大非”问题上三观严重不一致,那么,唯一可能的合作方式,就是比较初级的合作了——沃尔沃为Waymo代工原型车。 

其实,沃尔沃为别人做代工,算不上是新闻。早在一年前,它就开始这么干了。 

2016年8月中旬,沃尔沃跟Uber达成了金额达3亿美元的战略协议,协议的核心内容是“双方共同开发新的基础车型”及“该基础车型将由沃尔沃汽车生产,而后由Uber进行采购”;而Uber在买走该车型后将“加载其自主开发的无人驾驶系统”。 

也就是说,沃尔沃跟Uber的“合作开发”,只提供车辆,而不参与无人驾驶技术部分,车生产出来卖给Uber之后,在哪里测试、怎么测试、测试数据如何、用户如何反馈、如何跟监管机构沟通,这些全部都是Uber一家的事儿了,跟沃尔沃没有任何关系。

可以说,沃尔沃跟Uber的合作,与通用跟Lyft的合作不是一回事(通用不仅提供车辆,而且还参与无人驾驶技术开发、还要掌握数据),它更接近于克莱斯勒.菲亚特跟Waymo的合作——仅仅扮演了一个“代工厂”的角色。 

作为最早向无人驾驶转型的车企之一,早在2015年,当大多数汽车制造商的无人驾驶战略“八字还没一撇”的时候,沃尔沃森就已经率先做出承诺:“当汽车处于无人驾驶模式时,一旦发生交通事故,沃尔沃将承担全部责任。”能说出这种“大话”,可见其底气之足。但遗憾的是,在跟Uber和Waymo的合作中,它又“降格”为传统汽车制造商。 

虽然,沃尔沃已经给Uber提供了100辆原型车( XC90 SUV),并且在明年还将提供1万辆,但这都是别人家的事,已经跟它自家的无人驾驶战略没有什么关系了。 

红旗不能倒 

“沃尔沃并不把自己看成一个老牌汽车企业,而是一个IT高科技企业。”这是沃尔沃集团研发高级副总裁彼得.默滕斯在几年前的一句话。按照这种定位,“沦落为硅谷代工厂”,肯定不是沃尔沃心中所愿,它必须再做一些可以“维持逼格”的事情。 

2016年8月,在跟Uber的合作达成后,沃尔沃中国区企业传播副总裁宁述勇披露了一个意味深长的计划:这款基础车型将同时用于沃尔沃和Uber下一阶段的自动驾驶研发——除Uber将在该车型上加载其自主开发的无人驾驶系统,沃尔沃也将在下一阶段研发中,在该车型上搭载它自家的完全自动驾驶技术。 

跟Uber合作开发的原型车,应该是很适合“共享出行”的。并且,沃尔沃将在此基础上搭载自家的L4无人驾驶技术,这又暗示了沃尔沃或将在时机成熟时涉足出行领域。 

车企做出行,通常就两条路:跟出行公司合作;自己做个打车平台。第一条路,沃尔沃已经在走了,就是跟Uber的合作,但这个跟无人驾驶没什么关系;第二条路,沃尔沃并没有自己的打车平台,并且,当前还看不出来他有这个打算。但我们别忘了沃尔沃有一个坚强的后盾——吉力集团,沃尔沃是吉利子公司,而吉利旗下又有个“曹操专车”。 

曹操专车在2015年11月上线,集合了新能源专车出行、新能源汽车分时租赁等服务,在吉利汽车支持下,曹操专车已拥有了超过1万辆吉利帝豪EV纯电动汽车,上线运营车辆已超过8000辆。目前,运营城市已覆盖杭州、宁波、青岛、天津、成都、南京、太原、长沙等十多个城市,预计在2017年内拓展至全国26个城市,不排除进入北京等一线城市的可能。 

2016年11月,曹操专车被列为浙江省公务出行车辆租赁定点服务机构;2017年,又被青岛市列为公务出行车辆租赁定点单位。  

曹操专车董事长刘金良曾明确指出,共享汽车出行的C2C模式已经走到尽头,B2C和B2B2C平台运营模式即将成为主流,曹操专车将组建国内最大的新能源车示范运营车队。三个月前,曹操专车被传出“融资15亿”,虽然很快被辟谣,但无论如何,这个消息又为吉利旗下汽车的盈利模式增加了想象空间。 

有朝一日,沃尔沃跟Uber合作研发的原型车在搭载L4无人驾驶系统后,会不会也被纳入曹操专车的体系?值得期待。

来自一个家庭的故事 

现在,一谈到无人驾驶汽车,大家都喜欢说“买私家车的人变少了”,因而也容易把注意力放在“共享出行”上面,关注私驾车市场的却不多。但在沃尔沃的版图中,无人驾驶私家车才是重点。 

2013年,在Autoliv公司、瑞典交通部、查尔摩斯工学院、林德霍尔姆科技园等多方的共同参与下,沃尔沃在瑞典启动了名为Drive Me的自动驾驶路测项目,计划在哥德堡市区及周边50公里的典型通勤道路上投放100辆自动驾驶汽车进行测试。 

Drive Me计划的第一批自动驾驶汽车于2014年5月在瑞典投放,由普通用户在真实的路况环境中驾驶。和其它自动驾驶项目不同的是,沃尔沃选择了一个家庭来作为整个项目的“门面”。 

在2017年1月10日的底特律车展上,沃尔沃汽车向媒体和公众介绍了全球首个自动驾驶家庭——来自瑞典哥德堡的海因一家人(Hain Family)。有意思的是,家庭成员对于自动驾驶持有不同态度——父亲为新科技感到兴奋、母亲更注重安全性、大女儿想父母在自动驾驶下辅导她的功课,而小女儿也认为自动驾驶技术很酷。 

在沃尔沃看来,由具体的人在真实生活场景下用车,不仅可以提高潜在消费者对项目的信任度,而且还可以让沃尔沃掌握更了解潜在消费者:他们将需要多久才能适应自动驾驶汽车?对他们来说什么才最重要?沃尔沃要怎样才能使得用户信任自动驾驶? 

2015年3月,Drive Me项目的自动驾驶汽车以时速70公里首次成功地在北京西六环进行了实路测试,收集了中国复杂道路交通状况下自动驾驶的数据,这也是自动驾驶在亚洲的首秀。 

为了确保L4在2021年量产,沃尔沃也将在英国、美国等更多的国家推广Drive Me计划,邀请更多的人参与测试,包括那些反对无人驾驶的人。 

虽然Drive Me项目的足迹将覆盖到世界上的主要城市,但它并没有跟当地的出租车公司或网约车公司合作,而是“亲力亲为”。种种迹象表明,Drive Me计划的目标,并不是“无人驾驶出租车”,它更有可能是在为做“无人驾驶私家车”做预热。 

没有跟别的公司合作,沃尔沃当然也可以自己养个“无人驾驶出租车队”去做出行,但从Drive Me计划的测试参与者以家庭为单位看,这种可能性并不大——因为,真实生活中的打车出行,很少会以家庭为单位;但如果换成私家车,那全家一起出行的场景就特别常见了。 

在2016年3月的一场自动驾驶国际研讨会上,沃尔沃 Drive Me 项目负责人Marcus Rothoff 是这么说的:“沃尔沃的自动驾驶汽车是面向个人消费者的,设计的出发点是消费者的需求。”再结合沃尔沃在L4级的无人车中保留方向盘来看,Drive Me项目将来走向“无人驾驶私家车”的概率,都要远高于做“无人驾驶出租车”的概率。 

跟初创公司抢生意 

代工+出行+私家车?沃尔沃的野心并不止于此。他不仅要干汽车制造商的活,而且还要“跨界打劫”。 

2026年9月,在跟Uber的协议签订后没过多久,沃尔沃又宣布了个大动作:跟Tier 1 奥托立夫(Autoliv)合作开发无人驾驶技术,并对外输出。 

Autoliv是美国汽车安全零部件的制造公司,要发展无人驾驶汽车的安全零部件,把零部件和全世界的汽车厂进行配套,但是缺乏汽车厂的支持,很难成功。于是,它就找沃尔沃商量,然后,一拍即合,双方决定成立合资公司Zenuity,共同开发自动驾驶软件。Zenuity的研发成果将不仅服务于沃尔沃的汽车,也会服务于所有的OEM,所得利润由两家公司共同分享。 

尔沃汽车主动安全电子功能高级经理张立存说:“Zenuity听上去有点像百度的Appolo平台,但不同点在于,它不需要其他公司去参与太多的开发工作,Zenuity平台会把所有的技术开发成熟。”意思是,Zenuity向OEM提供的无人驾驶技术并不是“通用版”,而是“定制版”,这可以帮OEM省不少事儿。 

为OEM厂做定制版的无人驾驶技术,一直被众多的无人驾驶初创公司视为“巨头包围的夹缝中残留的机会”,现在,沃尔沃这个巨头却也要挤进来分一杯羹,这让那些初创公司情何以堪啊? 

Waymo的无人驾驶商业化越来越逼近,百度又构建了一个庞大的Apollo生态,特斯拉靠着不完美的半自动驾驶积累了令别人难以望其项背的数据,Uber做无人驾驶的野心不死......在四面夹击下,很多传统汽车制造商都自顾不暇,只要能勉强守住一份自留地就不错了,哪会去侵入无人驾驶初创公司的领地上“兴风作浪”?有这个闲情雅致的,也许就只有沃尔沃了。 

沃尔沃的无人驾驶战略,是一个让人很难一眼就看穿的局,但也正因为如此,它更加让我们充满好奇。不知,下一步,它还会搞出什么动静来?

来源:aniolybiznesu网

作者:建约车评

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